loading
יחיאל אקשטיין ז"ל

יחיאל אקשטיין ז”ל

יחיאל אקשטיין ז”ל

הרב יחיאל צבי אקשטיין (באנגלית: Yechiel Z. Eckstein;‏ 11 ביולי 1951–6 בפברואר 2019) היה סופר ופעיל ציבור אמריקאי-ישראלי. הקים ב-1983 את הקרן לידידות וכיהן מאז כנשיאה. היקף הכספים שהקרן בנשיאותו מגייסת למען מדינת ישראל ומטרות יהודיות שונות מגיע לכחצי מיליארד ש”ח לשנה, נכון לשנת 2013.

אקשטיין היה חבר בחבר הנאמנים של הג’וינט, של קרן היסוד ושל הסוכנות היהודית. הוא כתב שבעה ספרים, בעיקר בנושאי יחסי נוצרים-יהודים.

אקשטיין הקים את הקרן לידידות ב-1983 וזמן רב הייתה זו קרן קטנה יחסית שהתמקדה בעיקר בהסברה לטובת ישראל ובעידוד תיירות אוונגלית בישראל. נקודת מפנה אירעה ב-1993, כשהקרן הקרינה לראשונה תשדיר פרסומת בטלוויזיה האמריקאית, אשר קרא לתרומות לעזרה ליהודי ברית המועצות לשעבר, המבקשים להגר לישראל. הקריין (פרו בונו) בתשדיר זה היה פאט בון והתשדיר הניב תרומות רבות של אוונגליסטים. עם זאת, בסביבות 2000 בערך, היו בקרן לידידות שלושה עובדים בלבד, כולל אקשטיין עצמו.

אקשטיין והאוונגליסטים מימנו בין השאר את עמותת הצדקה “יהודה יעלה” של יפה דרעי, את מוסדות “מגדל אור” של הרב יצחק דוד גרוסמן, את בתי התמחוי של דודי זילברשלג ועוד. זילברשלג נזקק לפסק הלכה שהתיר את שיתוף הפעולה החרדי-נוצרי לצורכי סעד וסיוע לנזקקים, אך לא לצורך בתי מדרש, לימוד ותפילה[4].

נכון ל-2014, הקרן לידידות מעסיקה מעל 100 עובדים, רובם במשרדה בשיקגו ומיעוטם בישראל, והיקף התרומות שהיא מגייסת מגיע לכחצי מיליארד ש”ח בשנה, רובן מנוצרים אוונגליסטים בארצות הברית ובקנדה. הכסף נתרם ברובו הגדול למטרות סעד, בריאות, רווחה, עלייה וקליטה וביטחון, בישראל ובחלקו הקטן למטרות דומות בקהילות יהודיות ברחבי העולם. הקרן טוענת שיש לה מעל למיליון תורמים רשומים בארצות הברית לבדה.

יחיאל אקשטיין נפטר 06/02/2019 בפתאומיות לאחר אירוע לבבי והוא בן 68 בלבד.

יחיאל אקשטיין ז”ל



כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *