loading
רפאל איתן ז"ל

רפאל איתן ז”ל

רפאל איתן ז”ל

פטירה 23 בנובמבר 2004 (בגיל 75)
כסלו ה’תשס”ה

רפאל איתן (“רָפוּל”) (11 בינואר 1929 – 23 בנובמבר 2004) היה הרמטכ”ל ה-11 של צה”ל, חבר הכנסת ושר בממשלות ישראל. כהונתו של איתן כרמטכ”ל הייתה הארוכה ביותר, 60 חודשים.

נולד ב-1929 בתל עדשים, בן זקונים לאליהו איתן (קמינצקי) ומרים לבית אורלוב, ממייסדי המושב אליהו היה מראשוני ארגון “השומר”.לרפאל איתן שלושה אחים ושתי אחיות: שמואל איתן, שהיה ניצב במשטרה; מתתיהו, חבר בארגון ההגנה; יוסף, שנפטר בהיותו תינוק; נחמה (מאיר) וציפורה (שחר).

רפאל איתן גדל במושב תל עדשים, שבו התגורר במהלך מרבית שנותיו. אביו אליהו הקנה לכל ילדיו חינוך נוקשה וקפדני תוך שימת דגש על משמעת, מוטיב שליווה את רפול ואחיו לכל אורך חייהם. נטען לא אחת שהמקור למשמעת הקפדנית שאותה תבע רפול בהיותו רמטכ”ל נבע מאותו חינוך שלו זכה בילדותו.

שירותו הצבאי

הרמטכ”ל, משה דיין, יחד עם לוחמי יחידה 101 של הצנחנים, נובמבר 1955.
עומדים, מימין לשמאל: אל”ם אסף שמחוני, סגן משה עפרון, סרן דני מט, רא”ל משה דיין, סא”ל אריק שרון, סגן מאיר הר-ציון.
יושבים, מימין לשמאל: סרן רפאל איתן, סגן יעקב יעקב, סרן אהרון דוידי.
ב-1944, בגיל 15, הצטרף לפלמ”ח. הוכשר כלוחם במחלקת הסיור של הפלמ”ח – מחלקת משמרות, על ידי חיים פוזננסקי (פוזה) שהשפיע עליו עמוקות. בהמשך עבר הכשרה כמפקד כיתה. במלחמת העצמאות לחם בשורות חטיבת הראל. תחילה בגדוד הרביעי ולאחר מכן כמפקד מחלקה בגדוד העשירי. נלחם בקרב נבי סמואל ובקרב על מנזר סן סימון בירושלים שם נפצע קשה בראשו. לאחר המלחמה חזר למשקו בתל עדשים, ובמילואים שימש כמפקד פלוגה בגדוד הצנחנים 890. אך לאחר תקופה קצרה התגייס שנית לצה”ל. בפשיטה על משטרת כונתילה ב-28 באוקטובר 1955 הסתער איתן בראש הלוחמים, בעודו מטפס על צוק תלול, מול אש האויב, וחיסל עמדת ירי אשר הפריעה להתקדמות הלוחמים. על כך הוענק לו עיטור העוז.

במבצע קדש פיקד על גדוד הצנחנים 890, וצנח בראשו ב-29 באוקטובר 1956 ממזרח למעבר המתלה בחצי האי סיני, הצניחה הקרבית הראשונה בתולדות צה”ל (“מבצע מכבש”)

בשנות השישים עבר קורס טיס מקוצר על מטוסים קלים, בדומה לקצינים בכירים אחרים בצה”ל באותה תקופה. בתום הקורס הוא זכה לענוד כנפי “ק” – “טייס קישור וסיור”. בתום שנות השבעים, הומרו כנפיים אלו בכנפי טיס רגילות. לאחר סיום כהונתו כרמטכ”ל, התנדב לשירות מילואים כטייס, קיבל דרגת ייצוג של רב-סרן והשתתף במשימות קישור ומודיעין.

רמטכ”ל צה”ל

ב-16 באפריל 1978 מונה רפול לרמטכ”ל בהמלצת שר הביטחון עזר ויצמן, והחליף בתפקיד זה את מוטה גור. כבר בתחילת שירותו כרמטכ”ל התבלט איתן בשורת צעדים בעלי משמעות סמלית, שנועדו, כפי הנראה, להכניס רוח של משמעת ויעילות לצבא, שעדיין היה תחת הרושם הכבד של מלחמת יום הכיפורים. צעדים אלו כללו את ההוראה לחזור לחבוש את הכומתה על הראש, את ההוראה לאסוף תרמילים משומשים לאחר מטווחי ירי, את השוואת צבע מדי הבנות לזה של מדי הבנים, וקיצוץ משמעותי בלהקות הצבאיות, עד כדי ביטולן כמעט. כחלק מתפיסתו את תפקידי הצבא כחורגים מביטחון בלבד, דאג איתן לפיתוח פרויקט חיילי מקא”ם (שנודעו בכינוי “נערי רפול”), במסגרתו גויסו נערים משולי החברה במטרה לשלבם בחברה הישראלית. במקביל, קיבל רפול את הצעת פרופסור פליקס דותן ופרופסור שאול יציב מן האוניברסיטה העברית להקים את תוכנית תלפיות, שמטרתה לשלב את בוגריה ביחידות מחקר ופיתוח בצה”ל ובתעשיות הביטחוניות.

הפרישה מהפוליטיקה ומותו
בבחירות לכנסת השש עשרה שהתקיימו בשנת 2003 התמודדה צומת בראשות משה גרין, שקיבלה את ברכתו של איתן, אך הוא לא היה ברשימת לכנסת, ולמעשה פרש מעסקי הציבור. צומת שוב לא עברה את אחוז החסימה, וזכתה רק ב-2,023 קולות.

ב-23 בנובמבר 2004 הגיע, כמדי בוקר בשלוש השנים האחרונות לחייו, עם מכוניתו לנמל אשדוד, מתוקף תפקידו בהנהלת החברה הקבלנית שזכתה במכרז להקמת “נמל היובל” כאחראי על הקמת שובר הגלים במקום. הוא יצא ממכוניתו על מנת לבדוק את נזקי הסערה שהתחוללה במקום בלילה הקודם, ואז ככל הנראה פגע בו נחשול מים, העיפו לים והטביעו. גופתו נמשתה מהמים לאחר זמן קצר על ידי אנשי חיל הים, והוא נקבר ביום המחרת בתל עדשים.

ויקיפדיה: רפאל איתן ז”ל

 

 

 

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *